אלף האיים הוא ארכיפלג ובו כ-1,864 איים הנמצאים בגבול של קנדה וארה"ב לאורך החלק הדרום מערבי של נהר סנט לורן. האיים פזורים במורד הנהר מהפינה הצפון מזרחית שם אגם אונטריו וזאת לאורך 80 ק"מ בין קינגסטון, ברוקוויל ואונטריו. האיים של קנדה שייכים לפרובינציית אונטריו ואלו האמריקאים הם חלק ממדינת ניו יורק.

לאורך נהר סנט לורן ישנם מאות סלעים הבולטים מן המים. ההחלטה על מה ייחשב כאי התקבלה כמה שנחשב למתחם יבשתי ששטחו גדול מאחד רגל מרובע, נמצא מעל פני המים לאורך כל ימות השנה וגדל בו לכל הפחות עץ אחד. על בסיס הגדרות אלו ישנו בארכיפלג אי ששמו "בדיוק מספיק מקום" בשל כך שמדובר באי שאכן מספיק אך ורק לגידול של עץ בודד. מנגד, האי הגדול בארכיפלג הוא האי וולף הנמצא באזור הקנדי.

על שם האיים קרוי הרוטב המוכר לכל – רוטב אלף האיים.

גאוגרפיה

אזור האיים נחשב לסלעי ועל כן ישנם חלקים בהם השייט באזור מסוכן בלילות. 

כלי השייט העוברים בנהר נעזרים לא פעם בכלי טיס בכדי לצלוח את נתיב המים המסוכן והמאתגר. אי לכך, ישנם קטעים בנהר שבהם ניתן להבחין באוניות טרופות מתחת לפני המים, מה שמושך לאזור צוללנים רבים. 

בחלקים אחרים של הנהר המים צלולים ובהירים והם מאפשרים להבחין בסלעים הנמצאים בעומק של שמונים מטרים.

מומחים גאולוגים מעריכים כי הארכיפלג נוצר בשל היפרדות מקטע של המגן הקנדי וונדידה שלו דרומה אל שרשרת הרי האדירונדק.

 כעשרים מהאיים הם הפארק הלאומי סנט לורנס שמהווה פארק אחד מכלל הפארקים של מחוז אונטריו. 

גם בצד האמריקאי ישנם איים שהפכו לפארקים לאומיים ובהם האי וולסלי והאי רוברט מוזס.

חלק מאזור הארכיפלג הוכרז על ידי ארגון אונסק"ו ב-2002 כשמורה ביוספרית עולמית.

את הגבול בין שתי המדינות דרך גשר אלף האיים מהווה חיבור בין כביש 81 בצפון מדינת ניו יורק לכביש 137 באונטריו המוביל בהמשך לדרך מהירה 401 אשר חוצה את דרום מחוז אונטריו.

היסטוריה

אזור הארכיפלג הפך לפופולרי בסוף המאה ה-19 עם הכניסה למאה ה-20 כשרבים מהמשפחות האמידות בארה"ב היו מגיעות לנופש באזור. על גבי האיים נבנו בתי מלון ובין האיים התקיימו סיורים באמצעות ספינות קיטור.

לאורך השנים חלק מהאיים נרכשו על ידי אישים אמידים אשר בנו בהם בתי קיט שבהם ניתן להבחין עד היום. בצד האמריקאי ניתן להבחין בטירת בולדט. טירה שנבנתה בצורת לב והוקדשה על ידי אדון בולדט לאהובתו. הטירה עברה עם השנים שיפוץ וכיום ניתן לערוך בה טקסי חתונות.

היסטוריה

באי קרלטון תמצאו את המבצר ההרוס פורט האלדימן אשר נבנה ב-1779 על ידי הבריטים בזמן מלחמת העצמאות האמריקאית. האי נכבש באמצעות שלושה חיילים אמריקאים במלחמת 1812 ונותר כחלק מארה"ב גם היום.

העיירות המוכרות ביותר של האיים כוללות את אלכסנדריה ביי וגאנונוקווה. בעיירות ניתן ליהנות ממסעדות, חנויות מזכרות ומהן גם יוצאים סירות המשייטות בין האיים. אתר קמפינג ידוע נמצא באי וולסלי בצד האמריקאי.

רוצים לדבר עם המומחים שלנו ?

השאירו פרטים ונחזור אליכם

ויזה לארה״ב
מדריך מלא וחינמי להוצאת ויזה לארצות הברית
חדש
SIM לארה״ב
מדריך מלא וחינמי להוצאת SIM לארצות הברית
מבצע מיוחד
דילוג לתוכן