וושינגטון

מדינת וושינגטון היא מדינה בצפון מערב ארצות הברית. בירת המדינה היא אולימפיה.

וושינגטון גובלת באוקיינוס השקט ממערב, בפרובינציה קולומביה הבריטית שבקנדה מצפון, בדרום עם מדינת אורגון ואיידהו במזרח.

שמה של המדינה קרוי על שמו של ג'ורג' וושינגטון הנשיא הראשון של ארצות הברית.

מדינת וושינגטון נוצרה מהחלק המערבי של טריטוריית וושינגטון שהופרדה מהחלק הבריטי שלה. 

אמנת אורגון היא זו שישבה את המחלוקת שהייתה סביב אזור הפסיפיק וכך נקבע הגבול שסימן בהמשך את אזור קנדה.

וושינגטון היא אזור מרכזי שבו מוקמים מפעלים רבים ומשרדי מטה של חברות גדולות כמו מייקרוסופט ואמזון. כאשר מדברים על וושינגטון לעיתים יש כאלה שהתבלבלו עם עיר הבירה וושינגטון די סי אשר נמצאת במחוז קולומביה וגם היא קרויה על שם הנשיא הראשון.

ההיסטוריה של מדינת וושינגטון

כמו רוב המדינות בארצות הברית, גם בוושינגטון התקיימו שבטים אינדיאנים אשר התבססו על ציד, חקלאות ודייג.

מרבית מאוכלוסיית האינדיאינים נפגעה ממגפת הבעבועות השחורות. בשנת 1775 הגיעו האירופאים הראשונים מספרד.

בהמשך הגיעו גם החוקרים האנגלים ג'יימס קוק וג'ורג' ונקובר.

בשנת 1790 ספרד ויתרה על המחקר באזור זה והוא נפתח לחוקרים נוספים וסוחרים ממדינות שונות כמו בריטניה ורוסיה.

בשנת 1811 בריטניה הכריזה על סיפוח האזור וב- 1818 ארצות הברית והממלכה המאוחדת היו בבעלות משותפת על האזור.

בעשורים שלאחר מכן החל משא ומתן לגבי הגבולות של השטח.

בתהליך זה הייתה מעורבת חברת מפרץ הדסון שהייתה מאוד דומיננטית באזור.

הם תמכו בבעלות הבריטית על השטח ובשנת 1841 החלה התיישבות בסביבת נהר הקולומביה. 

לבסוף, בשנת 1846 בריטניה ויתרה על השטח. בשנת 1889 הפכה מדינת וושינגטון למדינה ה- 42 של ארצות הברית.

הגאוגרפיה בוושינגטון

וושינגטון היא מדינה אשר שוכנת בצפון מערב ארצות הברית על חופי האוקיינוס השקט. השטח שלה הוא 176,620 קמ"ר והיא מדינה הררית. השפלה במדינה היא באזור המערב, חופי מפרץ פיג'יט והאוקיינוס. 

במרכז וושינגטון מתפתל נהר קולומביה הגדול שבשטחו התחתון נמצא גבולה הדרומי של המדינה. 

באפיק הנהר הוקמו סכרים רבים לצורכי השקיה וכוח. סכרים מפורסמים באזור זה הם גרנד קולי וסכרי בונויל. האקלים במדינת וושינגטון מיוחד מאוד כי הוא שונה בין מזרח וושינגטון ןמערב וושינגטון. המערב קרוב לים ושם יש אקלים המאופיין בריבוי משקעים ועננות. 

בחלק המרכזי של המדינה נמצא רכס הרי קסקייד ובו משקעים רבים במשך כל השנה ושלג בחורף. פסגות ההרים בוושינגטון מאופיינים בשלג עד כאשר כמות השלג מגיעה ל25 מטרים. 

מזרח וושינגטון שונה מאוד באקלים שלו ובו שורר אקלים מדברי למחצה ויש בו אפקט צל גשם. בוושינגטון יש הר געש פעיל שנקרא הר סנט הלנס. מעבר להר זה יש את הר ריינייר וההרים האולימפיים.

הממשל והפוליטיקה של וושינגטון

וושינגטון היא רפובליקנית ובה שלוש רשויות כמו במדינות אחרות בארצות הברית. 

לרשות המבצעת יש מושל, הרשות המחוקקת מורכבת משני בתים: האחד הוא האסיפה הלאומית של וושינגטון והשנייה הוא הסנאט. 

בראש הרשות השופטת עומד בית המשפט העליון. המדינה מאפשרת התערבות ישירה של האזרחים במדינה גם על ידי יוזמות אזרחיות וגם על ידי משאל עם ואישור החוק. 

בירת וושינגטון כיום היא אולימפיה. הרשות המבצעת שמורכבת ממושל מורכבת גם מסגן מושל, תובע ראשי, מזכיר המדיננה, שר אוצר ושר חינוך. 

כל בעל תפקיד כזה נבחר בנפרד לקדנציה של ארבע שנים. מי שנבחר יכול להיבחר שוב ללא הגבלה. 

כמו כן, אין הגבלה אורך הכהונה של המושל וחברי בית המחוקקים. המפלגה הדמוקרטית מחזיקה רוב בבית המחוקקים. 

בית המחוקקים אשר מורכב מבית הנבחרים והסנאט מייצגים את 49 המחוזות. בבית הנבחרים יש 98 חברים שנבחרים לתקופה של שנתיים. 

בסנאט יושבים 49 חברים לתקופה של ארבע שנים. בית המשפט העליון של וושינגטון מורכב מתשעה שופטים שנבחרים לקדנציה של שש שנים. נשיא בית המשפט העליון נבחר על ידי השופטים בבחירה חשאית. הקדנציה שלו היא לארבע שנים.

מדינת וושינגטון מחולקת ל- 39 מחוזות. 

המחוז הגדול ביותר הוא מחוז אוקאנוגאן והקטן הוא מחוז סן חואן. במחוז קינג יש הכי הרבה תושבים ועיר הבירה אולימפיה נמצאת במחוז ת'אסטון. וושינגטון באופן כללי היא מדינה ליברלית ובבחירות היא נוטה לבחור מועמדים דמוקרטיים. 

משנת 1988 הם מצביעים באופן קבוע למפלגה הדמוקרטית. מערב המדינה וסיאטל נחשבים לחלק הליברלי במדינה ומזרח וושינגטון יותר שמרנים.

הכלכלה במדינת וושינגטון

מבחינה חקלאית המדינה מתבססת בעיקר על גידולי פירות וענף התפוחים בה רחב. מעבר לכך יש גידולי בקר, כבשים ודייג. מחצית משטחה הוא יערות ולכן יש בה גם תעשייה ענפה של מוצרי עץ כמו נייר ולבד. מעבר לחקלאות, במדינה שוכנות חברות גדולות כמו מייקרוסופט ואמזון.

וושינגטון דמוגרפית

וושינגטון מורכבת ממהגרים כאשר הגרמנים מהווים 19.4 אחוז מכלל התושבים, אחריהם האירים עם 11.6 והאנגלים 11.1 אחוזים. שאר האחוזים מתחלקים בין הנורווגים, אמריקאים שרובם ממוצא אנגלי ופולנים. כמו כן יש גם מהגרים ממוצא שוודי והולנדי.

רוצים לדבר עם המומחים שלנו ?

השאירו פרטים ונחזור אליכם

ויזה לארה״ב
מדריך מלא וחינמי להוצאת ויזה לארצות הברית
חדש
SIM לארה״ב
מדריך מלא וחינמי להוצאת SIM לארצות הברית
מבצע מיוחד
דילוג לתוכן